В следствие разнообразия интерпретаций, очень часто под рентабельностью понимают разные показатели. Иногда один расчет дает результат 5%, а другой 15%. Несмотря на явное несоответствие, оба могут быть правильными, просто в основу расчета были положены разные данные. И, соответственно, результаты будут совершенно различными (например, в одном случае Вы возьмете в расчет прибыль от операционной деятельности, а в другом чистую прибыль). Оба варианта вполне обоснованы и среди них нет правильного или неправильного. При использовании прибыли от операционной деятельности Вы рассчитываете показатель рентабельности основной деятельности. При использовании чистой прибыли показатель рентабельности предприятия в целом.

Несоответствие результатов расчетов может быть следствием не только разных данных в числителе, но и в знаменателе: в первом случае определялась отдача собственного капитала, а во втором, возможно, отдача всех инвестиций или часть прибыли в доходе от реализации (см. следующие главы).